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dernière modification de cette page: le samedi 29 octobre 2022 17:32

Les Euros "specimen" de Birmingham

"1794" la série d'essais d'euro par la Birmingham Mint (l'Hôtel des monnaies de Birmingham) : Des pièces d'euro produites pour un certain nombre des pays de la zone euro. La Birmingham Mint souhaitant remporter le marché de production des futurs (actuel) euro(sous-traitance de production de certains pays n'ayant pas les moyens de produire eux-mêmes leurs euros) , elle à créé un certain nombre de jeux de pièces d'euro de modèle de pré production (des essais).

Ce jeu d'essais à normalement été envoyé aux gouvernements de pays appropriés comme un échantillon commercial (entre 1997 et le 11 Novembre 1998 car les tranches des 10 cent et 50 cent étaient encore à stries fines), probablement avec une demande de restitution. Il semblerait qu'une petite partie n'ai pas été retournée comme convenu et on en retrouve quelques unités sur le marché des collectionneurs, presque une décennies après leur fabrication.

Du fait que la Birmingham Mint ai fait faillite en 2002 et été mise en liquidation en Mars 2003, toutes les informations au sujet de ces monnaies ont disparues en même temps... Pour voir la triste fin de cet établissement vous pouvez cliquer ici !

 On estime à moins de 100 exemplaires le nombre de jeux frappés et à quelques unités, voir dizaines le nombre restant sur le marché.

Précisions :

La Monnaie de Birmingham a participé, avec d'autres ateliers de frappe et fabricants de flans, à définir les spécifications techniques des flans utilisés pour les nouvelles pièces en euros. Les spécifications originales ont été adoptées en mai 1998. Après consultation de certaines parties prenantes, les spécifications techniques finales ont été adoptées en février 1999. Les pièces en euros spécimen de la Birmingham Mint ont été frappées sur des flans des spécifications originales de 1998 (d'ou les 10cent et 50cent à stries fines).

La Birmingham Mint tentait d'obtenir des contrats pour fournir des flans ou monnaies frappées, à quelques ateliers monétaires d'Europe. Ils voulaient montrer aux clients potentiels leur savoir faire et la qualité de leurs flans et de leurs frappes. Des spécimens ont été frappés par la Monnaie de Birmingham, sur des flans conformes à la date de la frappe selon les spécifications de l'époque et avec également des visuels Euros extrêmement proches de ceux adoptés pour la face commune et le mot "SPECIMEN" (l'autre face représentant la Birmingham Mint) . Il y avait 65 séries fabriquées et une petite quantité distribuées dans l'Europe aux ateliers monétaires. Il y avait aussi des séries en «pochettes échantillons» que les commerciaux de la Birmingham Mint emportaient avec eux pour présenter leur savoir-faire. Pour les séries en coffret de présentation il y en aurait eu 6 de fabriqués dont une bonne partie a pu être récupérée pour destruction.

Le commissaire européen, qui a supervisé la qualité de l'euro, ayant eu connaissance de ces spécimens, les a considérés comme des contrefaçons qui n'avaient pas obtenus l'autorisation d'être frappés car ils correspondaient exactement à la taille, au poids et à la composition en métal des nouvelles pièces en euros proposées. Il a ordonné leur destruction. La plupart des échantillons commerciaux ont alors été récupérés par la Monnaie de Birmingham et détruits. Il y a eu quelques séries qui n'ont pas été retournées et se retrouvent aujourd'hui dans les mains des collectionneurs.

Ces informations ont été fournies par le directeur de l’ingénierie de la Birmingham Mint, qui avait supervisé à l'époque la production des flans Euro, la collecte et la destruction des spécimens jugés «contrefaits».

L'avers des huit pièces de monnaie montre l'insigne ou le logo de l'Hôtel des monnaies de Birmingham; un monnayeur étant sur le point de frapper une pièce de monnaie à la  main, avec un balancier derrière. Avec l'inscription " H 1794 KN".
Le mot "spécimen" est inscrit en relief sur chacune des pièces de la série, et la conception de la carte est légèrement différente en un certain nombre d'endroits, ce qui s'explique car à l'époque le visuel définitif n'avais pas encore été décidé. La Birmingham Mint s'est inspiré des maquettes pour réaliser leurs frappes, voir page des maquettes faces communes.


Il a maintenant (fin 2018) été répertorié 3 tranches différentes pour les 2€ bimétalliques, et 2 tranches différentes pour les 2€ monométalliques !! Et cela sans prendre en compte les éventuelles variantes tranche A & B ...


Signification du H et du KN :
H = Heaton (Heaton's Mint in United Kingdom)
1794 = date de la création de la fonderie de Ralph Heaton
KN = Kings Norton (Metal Compagny)

La Birmingham Mint était connue à l'origine sous le nom de Heaton's Mint ou Ralph Heaton & Sons, à Birmingham, en Angleterre (connue sous le nom de The Mint Birmingham Limited après 1879), elle a commencé à produire des jetons et des pièces en 1850 en tant qu'entreprise privée, distincte de, mais en coopération avec la Monnaie Royale.

L'histoire de la Monnaie de Birmingham remonte à 1794, lorsque l'ingénieur et homme d'affaires local Ralph Heaton (1755-1832) établit sa fonderie de laiton sur la rue Slaney, aujourd'hui démolie, à Birmingham.

La Kings Norton Mint a été fondée en 1889 sous le nom de King's Norton Metal Company par les ingénieurs Thomas Richard Bayliss et George Hagger. Initialement, l'entreprise spécialisée dans la fabrication de bandes de monnaie et de flans de pièces, fabrique également des produits pour l'industrie de la construction.

Présentation de la série complète :

Pile Face Tranche Caractéristiques caractéristiques
adoptées
Tranche : lisse lisse
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   16,25 mm
Poids : 2,30 g 2,30 g
Matériaux : Acier cuivré Acier cuivré
Magnétique : OUI OUI
Tranche : lisse avec sillon lisse avec sillon
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   18,75 mm
Poids : 3,06 g 3,06 g
Matériaux : Acier cuivré Acier cuivré
Magnétique : OUI OUI
Tranche : lisse lisse
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   21,25 mm
Poids : 3,92 g 3,92 g
Matériaux : Acier cuivré Acier cuivré
Magnétique : OUI OUI
Tranche : Stries fines cannelures larges
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   19,75 mm
Poids : 4,10 g 4,10 g
Matériaux : or nordique or nordique
Magnétique : NON NON
Tranche : 7 cannelures profondes 7 cannelures profondes
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   22,25 mm
Poids : 5,70 g 5,74 g
Matériaux : or nordique or nordique
Magnétique : NON NON
Tranche : Stries fines cannelures larges
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   24,25 mm
Poids : 6,90 g 7,80 g
Matériaux : or nordique or nordique
Magnétique : NON NON
Tranche : Stries fines cannelures larges
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre :   24,25 mm
Poids : 7,80 g 7,80 g
Matériaux : or nordique or nordique
Magnétique : NON NON
Tranche : alternance lisse / 3 séries de 29 stries fines alternance lisse / 3 séries de 29 stries fines
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre : insert : ?

couronne : ?
insert :

couronne : 23,25 mm
Poids : 7,50 g 7,50 g
Matériaux : insert : blanc

couronne : jaune
insert : blanc

couronne : jaune
Magnétique : insert : OUI

couronne : NON
insert : OUI

couronne : NON

Existe en Tranche A et B
Tranche : stries fines avec inscription autrichienne
stries fines avec inscriptions
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre : insert : ?

couronne : ?
insert :

couronne : 25,75 mm
Poids : 8,50 g 8,50 g
Matériaux : insert : jaune

couronne : blanc
insert : jaune

couronne : blanc
Magnétique : insert : OUI

couronne : NON
insert : OUI

couronne : NON
Tranche : stries fines avec inscription FR/BE/...
stries fines avec inscriptions
Frappe : Médaille Médaille
Diamètre : insert : ?

couronne : ?
insert :

couronne : 25,75 mm
Poids : 8,50 g 8,50 g
Matériaux : insert : jaune

couronne : blanc
insert : jaune

couronne : blanc
Magnétique : insert : OUI

couronne : NON
insert : OUI

couronne : NON

Les pièces sont recouvertes d'un fine pellicule de vernis, ce qui explique qu'elles ne s'oxydent pas comme les pièces classiques ! Merci la Birmingham Mint d'y avoir pensé, cela nous permet d'avoir de très belles pièces dans notre collection .

 

Coffret de présentation avec tranche non adoptée :

Voici le seul coffret que je connaisse, contenant la série complète avec presque les mêmes caractéristiques que la série précédement décrite, mis à part la tranche de la 2 euro.

 

 

 

Ce prototype à comme légende : 2 EURO *2 EURO *2 EURO *

avec les "2" d'une police de caractères non conforme au type adopté.

 

Tranche Française, Belge, Irlandaise, Espagne, Luxembourg, Monaco :

Voici enfin une 2€ avec une tranche autre qu'autrichienne : celle-ci est la tranche de la France, Belgique, ... à ceci près que la police de caractère des 2 ne sont pas conforment au type adopté. On remarque aussi que la frappe est faible et les reliefs peu marqués.

 

 

 

 

 

50 cents au poids adopté :

Voici une 50cent avec le poids adopté, nous avions trouvé jusque là uniquement des poids réduit à 6.9g (les textes officiels de Mai 1998 indiquait que les 50cent seraient avec une tranche à stries fines et un poids de 6.9g), mais voici une version bien plus rare à 7.8g, soit le poids adopté (d'après les textes officiels de février 1999). Cette version à été frappée un peu après le 08 Juin 1999 d'après les documents techniques trouvés avec cet exemplaire. Par contre la tranche est encore à stries fines et non à cannelures larges comme la version finalement adoptée.

 

 

 

 

 

 

 

Essai monométallique 2 euro :

Voici un bel exemplaire avec une tranche de 2 euro, mais frappé sur un flan monométallique. La Birmingham Mint avait pour habitude d'effectuer des frappes d'essais sur des flans monométalliques.

Pile Face Tranche Caractéristiques
2 Euro specimen Birmingham monometallique FR  2 Euro specimen Birmingham monometallique FR  2 Euro specimen Birmingham monometallique FR  2 Euro specimen Birmingham monometallique FR  Tranche : stries fines avec inscriptions :


Frappe : Médaille
Diamètre :  
Poids : 8,82 g
Matériaux :  blanc
Magnétique : NON
   


   
Tranche : stries fines avec inscriptions :

Frappe : Médaille
Diamètre :  
Poids : 8,82 g
Matériaux :  blanc
Magnétique : NON

 

Essai double face monométallique 2 euro :

Voici un bel exemplaire avec une tranche de 2 euro, mais frappé sur un flan monométallique, et avec 2 coin identiques. La Birmingham Mint avait pour habitude d'effectuer des frappes d'essais sur des flans monométalliques.

Pile Face Tranche Caractéristiques
Tranche : stries fines avec inscriptions :


Frappe : Médaille
Diamètre :  
Poids : 8,75 g
Matériaux :  blanc
Magnétique : NON

Une 2 Euros fautées :

Pile Face Description
La déformation n'est pas énorme ni exceptionnelle, cela dit sur une 2 euro si rare et prévu pour être présentée en vue d'un marché, il s'agit une fauté plus qu'intéressante ...

 

Sources :

> http://birminghamminttokens.com/the-birmingham-mint.html
> https://www.jezuss.nl/he/heaton.htm
> https://en.wikipedia.org/wiki/Birmingham_Mint
> https://en.wikipedia.org/wiki/King%27s_Norton_Mint
> et également des informations provenant d'anciens employés de la Birmingham Mint (qui souhaitent rester anonymes)

 


 

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